Signorina Rosina: un libro di frontiera

copertinadi Antonio Pane [*]

Per prima cosa devo fare una confessione. Mi occupo di Antonio Pizzuto dal 1988, ossia da quando mi capitò di comprare a Firenze, in una bancarella di libri usati, Signorina Rosina. Dell’autore non avevo mai sentito parlare, ma il titolo vagamente ‘gozzaniano’ mi incuriosiva, e il prezzo era davvero modesto. Il libro mi sbalordì. Era bellissimo, ma di una bellezza aliena, senza termini di paragone con quanto conoscevo. Da dove era spuntato? Aveva dei precursori? E quali? Confesso che, dopo trent’anni di letture e di studi, non sono in grado di dare una risposta esaustiva a questa domanda. Confesso che ogni volta che rileggo Signorina Rosina (e lo ho riletto non so quante volte), mi sembra di leggere un libro nuovo di zecca, un libro che ogni volta torna a sorprendermi.

Sorprendente è anche la vita di Pizzuto, che non assomiglia certo alla vita di uno scrittore, come può essere quella di un Moravia o di un Pasolini. Pizzuto nasce a Palermo nel 1893. È il primogenito di un avvocato e di una poetessa, ed è nipote di Ugo Antonio Amico, una figura rappresentativa della cultura siciliana del secondo Ottocento, un fine letterato che fra i suoi estimatori può annoverare Carducci, Settembrini, Tommaseo, D’Ancona, Mazzoni. Il percorso educativo di Pizzuto non è molto diverso da quello del ceto benestante e colto da cui proviene. Comincia con una scuola elementare di impronta froebeliana, prosegue con il Ginnasio-Liceo e la facoltà di Giurisprudenza (dalla quale uscirà laureato con lode nel 1915) e si prolunga con la frequenza dei corsi di Filosofia e con una seconda laurea, sempre con lode, che arriverà nel 1922.

Altrettanto lineare è il suo iter lavorativo: nel 1918 entra per concorso nella Pubblica Sicurezza con il grado di vicecommissario e rimane alla Questura di Palermo fino al 1930, quando è chiamato al Ministero dell’Interno, con incarichi nella polizia politica e nella polizia internazionale. Nel 1945 è promosso vicequestore di Trento; nel 1946 diventa questore di Bolzano; nel 1947 è chiamato a dirigere la questura di Arezzo, dove rimane fino alla fine del 1949, quando, approfittando di uno ‘scivolo’, ottiene il pensionamento anticipato.

Da questa vita di burocrate, una vita simile a quella di tanti figli della nostra borghesia meridionale, viene fuori nel 1956 Signorina Rosina, il primo dei libri ‘marziani’ di Antonio Pizzuto, o almeno il primo pubblicato con il suo nome (nome leggermente modificato, in quanto all’anagrafe Pizzuto è registrato come Antonino). Signorina Rosina è però un esordio sui generis, perché il libro viene in realtà a coronare un quarantennio durante il quale Pizzuto ha prodotto – dopo una serie di incunaboli costituita da vari sonetti e novelle, dal romanzo Le aquile e da una «tragedia in cinque atti» – ben cinque opere narrative fatte e finite: la Sinfonia del 1923; la Sinfonia del 1927-28; Sul ponte di Avignone; Rapin e Rapier (composto tra il 1944 e il 1948); Così (allestito tra il 1949 e il 1952). Di queste opere, cui va aggiunto un altro gruppetto di novelle, solo Sul ponte di Avignone è stata pubblicata: è uscita nel 1938, ma sotto pseudonimo, ed ha meritato una recensione piuttosto cordiale di Adriano Tilgher. L’unico testo apparso prima di Signorina Rosina, con il nome anagrafico Antonino Pizzuto, è invece una traduzione: la traduzione, corredata di introduzione e note, dei Grundlegung zur Metaphysik der Sitten (Fondamenti alla metafisica dei costumi) di Kant.

Più che il punto di partenza di una regolare carriera letteraria Signorina Rosina è dunque uno spartiacque: tra il quarantennio di lavoro ‘sommerso’ e il ventennio di lavoro ‘alla luce del sole’ che produrrà altri nove libri narrativi e si concluderà con la morte nel 1976, che coglie Pizzuto mentre sta a imbastire un nuovo libro, significativamente intitolato Spegnere le caldaie.

Signorina Rosina è quindi un frutto maturo. Un frutto che presenta, come scrisse Contini, un autore «traumaticamente perfetto, rotondo come un uovo». Ma è un frutto avvelenato, un frutto ad alto potenziale esplosivo, una bomba capace di radere al suolo i monumenti del romanzo naturalista. Ed è curioso che questo atto eversivo sia perpetrato da un signore con una biografia da ‘conformista’, da onesto servitore dello Stato: un gentiluomo che realizza il suo ‘delitto’ con i modi sommessi, cortesi, inappuntabili, con l’aplomb di certi personaggi di Hitchcock. 

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Antonio Pizzuto, Fondazione A. Pizzuto, Roma

Signorina Rosina è in primo luogo un attentato all’Unità. Il ‘crimine’ è obliquamente dichiarato nel capitolo quindicesimo, quando Compiuta legge in una lettera di Bibi che egli «stava cercando l’Unità» e, scambiando questa fantomatica Unità con il giornale di Gramsci, lo esorta «a guardarsi dalla politica, specie da quei cattivacci». Con questa battuta ‘alla Totò’, una di quelle battute di cui talvolta si serve per alleggerire un contenuto giudicato troppo serio per prenderlo sul serio, Pizzuto chiama segretamente in causa il primo punto del manifesto di poetica che accompagnava la Sinfonia del 1927-28 e che lo impegna a rinunziare «alla unità narrativa, all’unità di azione». Ma Signorina Rosina non si limita solo a sbarazzarsi delle famose unità aristoteliche. Signorina Rosina distrugge alla radice ogni pretesa di rappresentare la realtà come qualcosa che ci sta di fronte e che possiamo tranquillamente riprodurre come un pittore riproduce un paesaggio. Signorina Rosina mette fuori gioco tutti i procedimenti, tutto l’armamentario del romanzo tradizionale (ossia gli strumenti che la maggior parte degli scrittori continua ad usare senza problemi); e li mette fuori gioco dando piena attuazione agli altri articoli della sua ascetica ‘professione di fede’. Il famoso manifesto del 1928 contemplava infatti, dopo la rinuncia preliminare all’Unità, «la rinunzia allo psicologismo e quindi, a uno studio dei personaggi; la rinunzia alla presentazione di un ambiente, di un mondo determinato e di conseguenza, la rinunzia a un colore fondamentale e dominante; la rinunzia a ogni tesi particolare; la rinunzia a considerare la realtà da un punto di vista meramente sensibile; la rinunzia a fare letteratura erotica; la rinunzia a limitare la narrazione nel tempo e nello spazio; la rinunzia a seguire una o altra formula determinata».

Di tutta questa attrezzatura romanzesca in Signorina Rosina non c’è traccia, come non c’è traccia del dialogato, una risorsa diegetica cui Pizzuto ha rinunciato a partire dal 1950. Ma, a dispetto di tutte le ‘rinunzie’, a dispetto di tutte le autolimitazioni che Pizzuto si impone, Signorina Rosina non è per nulla un deserto alla Beckett, dove il silenzio è saltuariamente interrotto da voci ‘fuori di testa’. Signorina Rosina è invece un ‘tutto pieno’, uno spazio gremito di figure, una giostra di eventi, un ininterrotto girotondo, in cui il finire di un’azione dà sempre la mano all’inizio di un’altra azione. Questo vuol dire che le otto rinunzie non hanno affatto abbassato il ‘tasso di narrabilità’ del mondo: lo hanno, al contrario, potenziato. Dopo questa ‘cura dimagrante’ il mondo è diventato più ricco, è diventato più vario. Le ‘rinunzie’ non fanno altro che esonerare l’autore dall’obbligo del resoconto, dall’obbligo della completezza documentaria che induce a enumerare tutti gli oggetti presenti in una stanza o tutti gli antefatti di una data azione; le ‘rinunzie’ non fanno altro che conferire all’autore un’immensa libertà costruttiva, la libertà di scegliere i propri soggetti senza esserne condizionato, senza essere vincolato a una coerenza meramente esteriore.

La coerenza di Signorina Rosina, la sua mirabile coesione è di natura diversa. Signorina Rosina si può leggere, si deve leggere come una partitura musicale. Signorina Rosina non si propone di raccontare la vita di Compiuta, la vita di Bibi, la storia della loro relazione. Si può dire, semmai, che Signorina Rosina ‘enuncia il tema di Compiuta’, ‘enuncia il tema’ di Bibi, e declina questi temi in sontuose variazioni, e li fa rincorrere l’un l’altro, e li intreccia in molteplici modi, esattamente come accade in una fuga di Bach o in un quartetto di Beethoven.

Signorina Rosina si può anche leggere, si deve leggere come un film. Signorina Rosina è costruita a inquadrature parziali, a ‘scorci’ che invitano il lettore a integrare quel che manca, intervento che Pizzuto chiama «compartecipazione attiva» o, ricorrendo a un termine di Tommaso D’Aquino, «contuizione»: un intervento che è paragonabile a quello dell’occhio dello spettatore cinematografico, che mette in moto le immagini bloccate dei fotogrammi.

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Pizzuto e Mauro de Mauro, 1967

Pizzuto può chiamare in causa il lettore perché aderisce alla dottrina di Cosmo Guastella, il filosofo siciliano di cui da giovane era stato devotissimo allievo, che afferma che la realtà è discontinua, consistendo in una successione di stati distinti, e che il movimento è una qualità attribuita alle cose dal nostro cervello. Questa concezione è alla base della breviloquenza di Signorina Rosina: un laconismo che nelle opere successive sarà portato alle conseguenze più estreme e il cui modello letterario si può far risalire ad autori latini come Tacito o Sallustio, che Pizzuto ammirava. Come esempio di concisione Pizzuto amava scherzosamente citare quel passo del Bellum Iugurthinum dove si dice: «Il tizio fu catturato. La sua testa fu portata al re». Un passo dove, come succede nel cinema, si salta l’evento centrale, l’eccidio, lasciando a chi legge la facoltà di immaginarlo.

In Signorina Rosina non ci sono eventi centrali, non ci sono passi antologici che si possono isolare, che possono esemplificare o riassumere la storia. Volendo usare una metafora topografica, Signorina Rosina si può paragonare a una città senza centro storico, una città dove si passa da una periferia a un’altra. Signorina Rosina è costruita ‘in orizzontale’, mediante la dislocazione ‘a macchia d’olio’ o, come dice Baldacci, ‘a muffe’, di frammenti più o meno estesi o di fili narrativi indipendenti; Signorina Rosina tesse una sorta di patchwork, compone un mosaico di spunti eterogenei, istituisce una radicale democrazia narrativa, una ‘coesistenza pacifica’ di azioni differenti, configura un mondo senza gerarchie, dove un’azione secondaria può diventare più importante dell’azione principale e lo sfondo può diventare più importante del primo piano.

In una lettera al suo amico ed editore Vanni Scheiwiller Pizzuto sostiene che l’essenza delle sue pagine sta nel ‘superfluo’, sta nelle ‘pieghe’. Gli stessi protagonisti di Signorina Rosina, Bibi e Compiuta, non rappresentano le ‘traiettorie di destini’ in cui Debenedetti faceva consistere la forma-romanzo, non rappresentano parabole biografiche, non documentano un qualsivoglia stato civile; Bibi e Compiuta restano, come scrive Contini, puri luoghi geometrici, «punti di convergenza». Ma allora, di cosa sono fatti i personaggi di Signorina Rosina? Di cosa parla Signorina Rosina?

La risposta è adombrata nell’incipit del quindicesimo capitolo, che riassume il contenuto di una lettera di Bibi, e che recita: «chi siamo noi così misteriosi, inconoscibili a noi stessi, che stiamo a farci qui realmente mentre ognuno passa come può e sa le sue ore». Il tormentoso interrogativo di Bibi rimanda di nuovo alla dottrina di Cosmo Guastella. Secondo Guastella la realtà consiste solo e soltanto nell’atto della percezione: esse est percipi. Se non si può ammettere una realtà indipendente dall’io che la percepisce, allo stesso modo non si può ammettere un io indipendente dalla realtà che percepisce. Alla luce di questa dottrina si capisce perché la scena in cui Bibi, nell’ultimo capitolo, va a farsi visitare dallo «specialista psichiatra» termina su una accorata invocazione: «questa è la mia angoscia, il mistero che sto vivendo, un dove e un chi imperscrutabili, mistero non solo fuori di me, ma in me».

Alla luce della dottrina di Guastella noi viviamo tra i fantasmi che noi stessi abbiamo prodotto, la nostra vita procede senza requie di percezione in percezione, ossia, come dice spesso Pizzuto, da un punto di arrivo a un altro punto di arrivo, non è altro che il «pergere in infiniti calchi offerentesi ogni dove» con cui Pizzuto conclude il suo libro intitolato Penultime e che segue, per questa ragione, quello intitolato Ultime. Con questo verbo latino coniugato all’infinito, un verbo che usato come intransitivo indica l’andare innanzi, il dirigersi, il marciare verso, con questo verbo pergere Pizzuto rappresenta plasticamente la nostra vita come un cammino ‘alla cieca’, come un cammino attraverso le nostre ombre. ‘Alla cieca’ perché ogni percezione vale per se stessa, perché non è possibile stabilire graduatorie tra le percezioni, non è possibile distinguere tra realtà e sogno, non è possibile ricondurre le percezioni alle loro cause efficienti. La nostra vita non è una catena di cause ed effetti, la nostra vita è un susseguirsi di percezioni ‘anarchiche’, di percezioni che non si lasciano ordinare, che non si lasciano addomesticare. Non a caso, all’inizio del romanzo più autobiografico di Pizzuto, all’inizio del Ponte di Avignone, il narratore definisce la propria esistenza «una successione discontinua di stati frammentari».

Questa scena precaria del mondo, questo panorama in perenne mutazione fa nascere quel che Pizzuto chiama «stato di dubbio»: vale a dire la condizione di chi rimane a bocca aperta dinanzi a uno spettacolo inesplicabile, la condizione dello stupore. Signorina Rosina vuol essere una testimonianza di questa meraviglia. E noi lettori siamo chiamati a parteciparvi senza chiedere spiegazioni, siamo chiamati a condividerla in semplicità, evangelicamente, da poveri di spirito. Le sue figure fuggevoli, le sue figure che sembrano eclissarsi nel momento stesso in cui appaiono, non sono importanti per se stesse, ma in quanto sono messaggere di un transito misterioso, di un universo insondabile; insondabile perché è in ogni istante un universo ulteriore, un universo che si autotrascende: perché l’ultimo sarà sempre il penultimo. Un universo che si risolve nella sua musica misteriosa: nelle risonanze, negli armonici di un accordo di cui non potremo mai rintracciare la fonte, di cui avremo sempre un’infinita nostalgia. Signorina Rosina non può che chiudersi su un suono, un suono che è tanto più enigmatico quanto più è banale, il suono delle bottiglie della centrale del latte che «cozzando tintinnivano come dei sonaglini».

Dialoghi Mediterranei, n.25, maggio 2017
[*] Comunicazione presentata a Roma il 23 marzo 2017, presso l’Istituto Centrale per i Beni Sonori e Audiovisivi, nel corso del convegno dedicato a Signorina Rosina
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Antonio Pane, dottore di ricerca e studioso di letteratura italiana contemporanea, ha curato la pubblicazione di scritti inediti o rari di Angelo Maria Ripellino, Antonio Pizzuto, Angelo Fiore, Lucio Piccolo, Salvatore Spinelli, Simone Ciani, autori cui ha anche dedicato vari saggi: quelli su Pizzuto sono parzialmente raccolti nel volume Il leggibile Pizzuto (Firenze, Polistampa, 1999).

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